Immunsystem: fagocytter i angrebstilstand

Makrofager hører til fagocytterne i immunsystemet. De kan absorbere patogener og nedbryde dem. (Billede: Juan Gärtner / stock.adobe.com)

Mastceller i et raseri

Makrofager er hvide blodlegemer og er en vigtig del af immunsystemet. Som såkaldte fagocytter optager de andre celler, patogener eller celleaffald og nedbryder dem. Tyske forskere har nu vist, at disse celler har to helt forskellige ansigter. Mens de normalt påtager sig vigtige opgaver i sunde væv, skifter de i tilfælde af infektioner til en reel angrebstilstand og går på jagt.

'

Som en del af en nuværende undersøgelse dechiffrerede forskere ved Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn, hvordan makrofager dramatisk ændrer deres stofskifte for at jage og ødelægge patogener. Resultaterne kunne blandt andet føre til nye behandlinger for autoimmune sygdomme. Undersøgelsen blev for nylig offentliggjort i tidsskriftet Immunity.

En næse til patogener

Som forskergruppen rapporterer, har makrofager adskillige sensorer på overfladen, som de kan bruge til at opdage ubudne gæster. Man kunne endda tale om at "snuse ud", fordi de såkaldte toll-lignende receptorer fungerer på samme måde som olfaktoriske receptorer i næsen.

Signal initierer angrebstilstand

Når receptorer opfatter visse kemiske signaler, aktiveres de og udløser en slags alarm. Denne alarm udløser en række reaktioner inde i cellen. ”I denne fase initierer makrofager deres inflammatoriske respons,” forklarer Mario Lauterbach fra forskergruppen. For første gang dechifrerede forskerne, hvordan makrofagerne ændrer deres stofskifte, og hvilke effekter dette har.

En separat receptor for hver ”lugt”

Ifølge den nuværende undersøgelse er der mange forskellige grupper af vejafgiftslignende receptorer. Hver gruppe har specialiseret sig i en anden “lugt”. I løbet af evolutionen er denne kombination opstået for at kunne reagere på de vigtigste faresignaler.

For eksempel reagerer en af ​​disse receptorer på lipopolysaccharider (LPS), som er vigtige komponenter i bakterievæggets cellevægge. ”Vi har nu konfronteret makrofager med LPS og undersøgt, hvad der sker i minutter og timer bagefter,” siger Lauterbach.

Når makrofager angriber

Forskerne viste, at cellemetabolismen ændres massivt kort efter kontakt med LPS. For det første optager fagocytterne mere glukose fra deres omgivelser. Utroligt nok bruger makrofagerne ikke sukkeret til at generere energi, men producerer i stedet eddikesyre-lignende acetylgrupper ud fra det.

Påvirkning af DNA gør makrofager stærkere

De på denne måde oprettede acetylgrupper er nu knyttet til bestemte punkter i DNA'et i cellekernen som en markør. Dette løsner sårets DNA lidt, og visse gener kan læses lettere og hurtigere. "Dette er for eksempel arvelige faktorer, der er ansvarlige for frigivelsen af ​​inflammatoriske messenger-stoffer eller forbedrer mobiliteten af ​​makrofager," forklarer Lauterbach.

Finjustering af gener

Ifølge forskerne gør den opdagede mekanisme det muligt for makrofagerne at finjustere den genetiske respons på patogener. Deres effektivitet øges, når de allerede kender patogenerne, dvs. når kroppen allerede er inficeret med dem. Dette er et lignende princip, som vaccination bruger og kan føre til nye vaccinationsstrategier.

Nye udgangspunkt for terapier

Resultaterne kunne også bidrage til udviklingen af ​​nye terapier mod autoimmune sygdomme, for i mange sygdomme som gigt, diabetes eller multipel sklerose er immunreaktionen forkert styret eller for stærk. ”Det er muligt, at den mekanisme, vi har opdaget, kan påvirkes på en sådan måde, at den hæmmer skadelige inflammatoriske mekanismer uden at undertrykke immunsystemet som sådan for meget,” tilføjer forskningsdirektør professor Dr. Eicke hagesmæk. På denne måde kan man forhindre, at fagocytterne permanent er i angrebstilstand uden, at egentlige angribere er til stede. (vb)

Tags.:  Sygdomme Holistisk-Medicin Naturopathic Praksis