Forskere i Brasilien opdager malaria, der kan overføres fra aber til mennesker

Nobelprisen for medicin går til tre forskere for deres forskning i malaria, flodblindhed og elefantiasis.

Zoonotiske parasitter kan overføre malaria fra aber til mennesker
Malaria blev faktisk udryddet for omkring 50 år siden i det sydlige og sydøstlige Brasilien, men der har været gentagne udbrud af sygdommen siden 2006. Forskere prøver nu at finde ud af, hvad der forårsagede disse tilfælde af sygdom. Lægerne fandt ud af, at en særlig form for malariaparasit overføres fra aber til mennesker.

'

Forskerne fra Instituto Nacional de Infectologia Evandro Chagas i Rio de Janeiro og andre videnskabelige institutioner fandt under deres undersøgelse, at malariaparasitter i Brasilien blev overført fra brølaber til mennesker. Eksperterne offentliggjorde resultaterne af deres undersøgelse i tidsskriftet "The Lancet".

Læger opdager malariaparasitter i Brasilien, der overføres til mennesker af brølaber. (Billede: jarun011 / fotolia.com)

Faktisk er malaria længe blevet udryddet i Brasilien
Malaria blev udryddet i Brasilien for omkring 50 år siden. Alligevel har mere end 1.000 tilfælde af malaria fundet sted siden 2006. Der var endda to udbrud af sygdommen i 2015 og 2016, siger eksperterne. Står befolkningen i Brasilien over for en ny malariaepidemi?

Analyse af DNA-prøver rejser spørgsmål
Først antog lægerne, at de nye tilfælde af malaria var forårsaget af såkaldt Plasmodium vivax, en af ​​de vigtigste typer malariaparasitter. Men analyse af DNA-prøver har nu vist, at nogle af infektionerne ikke var forårsaget af en human malariaparasit. De nye tilfælde ser ud til at være meget mere af en infektion, der overføres fra dyr til mennesker. Denne såkaldte zoonotiske malaria er forårsaget af Plasmodium simium. Denne parasit findes normalt kun hos aber, siger eksperterne.

Zoonotiske parasitter er indtil videre kun blevet opdaget to gange
Zoonotiske sygdomme er sygdomme, der overføres fra dyr til mennesker. I den nuværende undersøgelse var der kun det andet tilfælde, hvor zoonotiske parasitter blev opdaget, forklarer forskerne. En lignende parasit er allerede fundet hos makakaber og er ansvarlig for en høj andel af malaria-tilfælde i Sydøstasien, forklarer forskerne.

Mennesker i skovområder ser ud til at være særligt udsatte
Denne malaria overføres ikke fra en person til en anden, der bærer Simium-parasitten, spekulerer eksperterne. Der er ingen beviser for, at den såkaldte zoonotiske malaria også kan overføres fra person til person af myg, siger forfatter Dr. Patrícia Brasil fra Instituto Nacional de Infectologia Evandro Chagas i Rio de Janeiro. Derudover er der ingen nuværende trussel mod folk i byen Rio de Janeiro eller i andre områder uden skove. Der er ingen transmission af sygdommen i sådanne områder.

Zoonotisk malaria kan gøre den globale udryddelse af malaria meget vanskeligere
Den unikke måde at overføre fra myg til aber til mennesker og det faktum, at transmissioner forekommer i områder med høj skovdække, antyder, at såkaldt zoonotisk malaria kan være et alvorligt problem i bestræbelserne på at kontrollere malaria. Malariaudryddelse rundt om i verden kan være kompliceret af denne form for malaria. Folk i Brasilien bør tage beskyttelsesforanstaltninger for at undgå insektbid i skovområder, tilføjer eksperterne.

Mange tilfælde af malaria er sandsynligvis fejldiagnosticeret tidligere
Forskerne fokuserede deres undersøgelse på 49 tilfælde af malaria, der opstod mellem 2015 og 2016, for det meste blandt middelaldrende mænd. Disse mænd boede alle i byområder i staten Rio de Janeiro og besøgte skove til rekreative eller arbejdsrelaterede aktiviteter. I 33 tilfælde blev DNA'et succesfuldt sekventeret, og eksperterne fandt ud af, at alle fundne parasitter kom fra aber. Dette førte til den konklusion, at mange sager tidligere er blevet fejldiagnosticeret. Yderligere forskning skal udføres for at afgøre, om patogener fra brasilianske aber kan udgøre en betydelig trussel mod malariaudryddelse over hele kontinentet og endda videre, konkluderede forskerne. (som)

Tags.:  Fag Hoved Andet