Uddannelse forynger hjernen med op til 20 år med alderen

Stroop-testen præsenterer ord i farver skrevet i en anden farve. Det er hjernens opgave at skelne mellem dem. (Billede: IfADo)

Psykisk tilpasset alderdommen: Uddannelse er det, der tæller

De fleste børn lærer mange ting som at gå, tale eller regne på et relativt lignende tidspunkt. I alderdommen ser tingene dog meget anderledes ud: Mens nogle 70-årige stadig er i stand til top kognitiv præstation, har andre i samme alder svært ved at huske adressen. Et forskergruppe har nu vist, at uddannelsesniveauet spiller en afgørende rolle for, hvor effektiv vores hjerne er i alderdommen.

'

Hvordan forbliver vi mentalt fit i lang tid i alderdommen? Forskere ved Leibniz Institute for Labor Research ved TU Dortmund undersøgte dette spørgsmål. I en undersøgelse viste holdet, at en persons uddannelse var stærkt relateret til kognitiv ydeevne i alderdommen. Udførelsen af ​​hjernen hos ældre uddannede mennesker svarede til den gennemsnitlige præstation for mennesker op til 20 år yngre. Resultaterne blev for nylig præsenteret i specialtidsskriftet “NeuroImage”.

Tre generationer i kognitiv konkurrence

Hvis du vil være mentalt fit i lang tid, skal du uddanne dig selv, foreslår forskergruppen omkring Dr. Patrick Gajewski. Forskerne undersøgte den kognitive præstation hos i alt 246 personer fra tre aldersgrupper. Deltagerne i den første gruppe var mellem 19 og 33 år, de i den anden gruppe 40 til 53 år og de i den tredje gruppe 65 til 88 år.

Stigende sværhedsgrad

For at bestemme ydeevne brugte forskerne den såkaldte Stroop-test. Deltagerne skulle løse tre opgaver med stigende vanskeligheder. Under testene blev deres hjernebølger registreret ved hjælp af elektroencefalografi (EEG).

Opgaverne

I den første opgave blev testpersonerne vist ord i farver, men nogle af dem blev skrevet i en anden farve. F.eks. Blev ordet "grøn" vist med rødt. Først måtte deltagerne bare læse ordet. Med stigende vanskeligheder måtte de derefter navngive den farve, ordet blev skrevet i, og i den sidste test blev begge opgaver blandet sammen.

Gennemsnitlige præstationer faldt med alderen

Som forskergruppen forventede var den gennemsnitlige præstation i grupperne afhængig af aldersgruppen. Jo ældre gruppen er og jo vanskeligere opgaven er, jo dårligere er deltagerens gennemsnitlige score. I gruppen med de ældste mennesker var der dog langt de største forskelle i ydeevne.

Hemmeligheden bag mental kondition

Da forskerne kiggede nærmere på gruppen med den højeste alder, fandt de, at dem med de højeste uddannelsesniveauer og de højeste IQ'er opnåede signifikant bedre resultater end de andre deltagere i gruppen.Hyppig brug af et fremmed sprog og at bo hos en familie eller partner var også positivt knyttet til bedre kognitiv præstation.

Uddannelse forynger hjernen med op til 20 år

De, der opnåede de bedste resultater i gruppen af ​​ældre, klarede sig lige så godt i testen som gruppen mellem 40 og 53-årige i gennemsnit. Aldersforskellen mellem disse to grupper var i gennemsnit 20 år.

Teorien om kognitiv reserve

Forskerne ser resultatet som en bekræftelse af den såkaldte ”teori om kognitiv reserve”. Teorien siger, at de, der erhverver et mere tilpasningsdygtigt og mere effektivt neuralt netværk gennem uddannelse og nye udfordringer i løbet af livet, er beskyttet mod kognitivt tab længere i alderdommen.

Hjerneaktivitet understøtter resultaterne

Dette blev også bekræftet, når man ser på hjerneaktivitet: Ifølge forskergruppen var EEG-værdierne til forberedelse til handling og opmærksomhed signifikant mere markante hos de uddannede ældre end hos de uuddannede deltagere. I nogle tilfælde overgik de bedste ældre endda deltagere fra den yngste gruppe.

Undgå ikke mentale udfordringer

Forskerne påpeger, at nogle af forskellene kan være genetiske. Ikke desto mindre kan regelmæssig hjernetræning forbedre ydeevnen. ”Enhver, der ønsker at være mentalt fit i alderdommen, skal tage sig af deres kognitive reserve i god tid og ikke undgå udfordringer, der træner hjernen,” anbefaler studieforfatter Patrick Gajewski.

Hjernetræning i hverdagen

Holdet råder alle til at beregne noget i hovedet oftere i hverdagen, huske indkøbslisten i stedet for at læse den eller køre ruter i bilen uden GPS. Derudover kan du for eksempel lære et nyt musikinstrument eller et nyt sprog og gennemføre koordineringstræning som dans eller tai chi. ”Generel uddannelse er også en meget vigtig faktor,” understreger Gajewski. Som enhver anden muskel har hjernen brug for træning for ikke at atrofi. (vb)

Tags.:  Sygdomme Symptomer Naturopathic Praksis