Nedsat hjernestruktur hos børn med overvægt

Overvægtige børn har en ændret hjernestruktur, som kan være årsagen til kognitiv svækkelse. (Billede: kwanchaichaiudom / stock.adobe.com)

Ændringer i hjernestrukturen kan identificeres hos børn med overvægt

En sammenhæng mellem fedme hos børn og kognitiv svækkelse har længe været diskuteret i den professionelle verden. En ny undersøgelse foretaget af amerikanske forskere har nu været i stand til at vise, at børn med overvægt oplever ændringer i hjernestrukturen, der kan føre til en reduceret hjernefunktion.

'

Forskere fra University of Vermont og Yale University fandt ud af, at stigende body mass index (BMI) havde tendens til at være forbundet med lavere arbejdshukommelse, og de identificerede ændringer i hjernestrukturen - en tyndere præfrontal cortex - som en mulig årsag. Deres undersøgelsesresultater blev offentliggjort i specialmagasinet "JAMA Pediatrics".

Kognitiv svækkelse hos overvægtige børn

Overvægt hos børn er relativt udbredt i moderne industrilande, og de berørte har risiko for livslang sundhedsmæssige konsekvenser. Det var allerede kendt fra tidligere undersøgelser, at deres kognitive ydeevne også kan blive nedsat, men årsagerne hertil er hidtil forblevet uklare.

Data fra over 3.000 børn blev evalueret

I den nuværende undersøgelse undersøgte forskerne forholdet mellem fedme og hjernens udøvende funktion. For at gøre dette brugte de dataene fra den unge kognitive udviklingsundersøgelse, hvor deltagerne blev interviewet hvert andet år, der blev udført en række tests, der blev taget blodprøver og udført hjerneundersøgelser. I alt blev dataene fra 3.190 ni og ti-årige evalueret.

Har tendens til at have en lavere arbejdshukommelse

Først og fremmest bekræftede dataanalysen resultaterne af tidligere undersøgelser og viste, at deltagere med højere BMI havde en lavere arbejdshukommelse, rapporterer forskergruppen. Det er også blevet klart, at børn med højere BMI i gennemsnit har en tyndere hjernebark, især i det præfrontale område, ifølge hovedforfatter Jennifer Laurent fra University of Vermont.

Ændret struktur i hjernebarken

Den tyndere hjernebark, som ofte er set hos børn med overvægt, er et vigtigt aspekt, fordi "vi ved, at den udøvende funktion, ting som hukommelse og evnen til at planlægge, styres i dette område af hjernen," sagde Scott Mackey. fra universitetet i Vermont's Larner College of Medicine. Den ændrede tykkelse af hjernebarken kunne forklare sammenhængen mellem fedme og udøvende funktion.

Mulige forklaringer på sammenhængen

Der er nu behov for mere forskning for at finde ud af, hvad forholdet mellem hjernestruktur og fedme er baseret på, rapporterer forskergruppen. For eksempel kan "en tyndere præfrontal cortex forstyrre beslutningstagningen hos nogle børn og gøre dem usunde spisevalg, der fører til fedme," forklarer Jennifer Laurent.

Kronisk betændelse som årsag?

Ifølge forskerne kunne den ændrede hjernestruktur også være et direkte resultat af overvægt. For eksempel “er det kendt fra gnavermodeller og voksne studier, at fedme kan forårsage inflammatoriske effekter af lav grad, der rent faktisk ændrer cellestrukturen,” rapporterer Laurent. Ved langvarig fedme er det muligt, at børn udvikler kronisk betændelse, der påvirker deres hjerne på lang sigt.

I lyset af de nye undersøgelsesresultater går forskerne ind for proaktivt at fremme sund spisning og træningsadfærd hos børn i en ung alder, idet de ved, at "fedme ikke kun påvirker hjertet, men måske også hjernen." (Fp)

Tags.:  Fag Ekstremiteter Naturopati