Altruisme beskytter mod fysisk smerte

Ifølge en nylig undersøgelse synes de, der ofte handler uselvisk, at have færre vittigheder end mennesker, der handler ud fra egoistisk motivation. (Billede: vchalup / stock.adobe.com)

De, der handler uselvisk, føler mindre smerte

"Ingen er ubrugelige i denne verden, der lette byrden for en anden", anerkendte allerede den vigtige engelske forfatter Charles Dickens, der skrev værker som "Oliver Twist" og "A Christmas story". En nylig undersøgelse har nu vist, at uselvisk handling ikke kun er god for andre. Et kinesisk forskergruppe viste, at folk, der ofte handler altruistisk, føler mindre smerte.

'

Peking University forskere fandt i to pilotundersøgelser, at folk, der ofte handler altruistisk, føler mindre smerte end folk, der handler egoistisk under de samme forhold. Hjerneaktivitetsscanninger gav også indikationer om, at altruistisk tænkende individer i stigende grad bruger bestemte hjerneområder, der kunne være ansvarlige for den reducerede opfattelse af smerte. Resultaterne blev for nylig offentliggjort i den berømte specialtidskrift "PNAS".

Altruister tænker anderledes

Peking University-teamet viste hos 287 mennesker, at mennesker, der handler uselvisk, har en nedsat opfattelse af smerte sammenlignet med mennesker, der primært handler egoistisk. Hjerneaktivitetsscanninger blev udført på deltagerne, hvilket afslørede, at altruistisk tænkende mennesker i stigende grad bruger den ventrale region i den mediale præfrontale cortex i hjernen. Forskerne har mistanke om, at den nedsatte følsomhed over for smerte er relateret til denne region i hjernen.

Venlighed, hjælpsomhed og taknemmelighed

Hjælpsomhed fremmer sundhed: den berømte Mayo Clinic i USA kom også til denne konklusion. I et uafhængigt forskningsprojekt viste forskerne, at handlinger, der stammer fra venlighed, hjælpsomhed og taknemmelighed, har en positiv effekt på ens eget helbred.

Øjeblikkelige effekter gennem altruistisk handling

Mens de fleste tidligere teorier og forskning om dette emne har fokuseret mere på de langsigtede og indirekte fordele ved altruistisk menneskehandel, viser den aktuelle undersøgelse fra Beijing, at deltagerne straks havde gavn af uselviske handlinger. Forskellige scenarier blev undersøgt i undersøgelsen. Det blev for eksempel vist, at de, der deltog i en frivillig bloddonation, følte mindre smerte, når de tog en blodprøve, end dem, der måtte tage en blodprøve. I en anden test var folk mindre tilbøjelige til at føle sig kolde, når de blev udsat for det til samfundstjeneste.

Altruisme kan lindre kræftpine

Et andet eksperiment viste, at mennesker med kræft føler mindre kroniske smerter, når de deltager i handlinger, der bidrager til andres fordel. I en kontrolgruppe, der udførte det samme arbejde til deres egen fordel, blev smerten lettet med omkring 60 procent mindre.

Meningsfuld handling ser ud til at beskytte mod smerte

Der var et andet eksperiment: deltagerne blev bedt om at donere penge til forældreløse. De måtte derefter bedømme, hvor hjælpsomme de tror, ​​denne donation vil være. Derefter blev deres hjerner scannet med en MR, mens de blev elektroderet. Det forbløffende resultat viste, at de, der troede, at donationen var nyttig, reagerede mindre kraftigt på smerten fra det elektriske stød end dem, der ikke gav nogen penge eller ikke betragtede donationen som nyttig.

Nye tilgange til smertebehandlinger

Ifølge forskerne er der behov for mere forskning om emnet for at forstå, hvorfor altruistisk adfærd er forbundet med lavere niveauer af smerte. Ikke desto mindre bør medicin overveje at bruge resultaterne til nuværende adfærdsmæssige terapier til behandling af smerte. Det ser ud til, at vores hjerner belønner os med endogene ”feel-good kemikalier”, når vi hjælper andre og ikke beder om noget til gengæld. (vb)

Tags.:  Ekstremiteter Lægeplanter Indre Organer